เมื่อเราอายุมากขึ้นระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายก็จะค่อยๆลดลง ด้านหนึ่งของการด้อยค่านี้คือการอักเสบเรื้อรังในผู้สูงอายุซึ่งหมายความว่าระบบภูมิคุ้มกันมีการใช้งานอย่างต่อเนื่องและส่งสารอักเสบ การอักเสบเรื้อรังดังกล่าวเกี่ยวข้องกับโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุหลายอย่างรวมถึงโรคข้ออักเสบและโรคอัลไซเมอร์และการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันบกพร่องต่อการติดเชื้อ

หนึ่งในคำถามในการวิจัยเรื่องความชราคือการอักเสบเรื้อรังเป็นสาเหตุของความชราหรือเป็นผลมาจากกระบวนการชราเองหรือไม่ สำหรับชีววิทยาของผู้สูงอายุในโคโลญประเทศเยอรมนีได้พบหลักฐานที่บ่งชี้ว่าการอักเสบที่เพิ่มขึ้นทำให้กระบวนการชราแก่เร็วขึ้นและมีความสมดุลระหว่างการรักษาระบบภูมิคุ้มกันและอายุยืน จากการทำงานของพวกเขาในพยาธิตัวกลมเล็ก ๆ Caenorhabditis elegans นักวิทยาศาสตร์ค้นพบการเปลี่ยนแปลงในยีนที่อนุรักษ์วิวัฒนาการที่เรียกว่า PUF60 ซึ่งทำให้หนอนมีอายุยืนยาว แต่ในขณะเดียวกันก็ทำให้การตอบสนองของภูมิคุ้มกันลดลง เวิร์มที่มีการเปลี่ยนแปลงนี้จะอยู่ได้นานกว่าเวิร์มปกติประมาณ 20%